Ministros del Reino Unido rechazan la idea de que los paraísos fiscales revelen los propietarios de las sociedades offshore

Los diputados de todo el espectro político han pedido que se tomen medidas para combatir el lavado de dinero, las sanciones, la evasión fiscal y la evasión de impuestos en las dependencias de la corona del Reino Unido y en los territorios de ultramar.

Las revelaciones de las investigaciones de los Papeles del Paraíso y los Papeles de Panamá sobre las finanzas offshore se citaron ampliamente durante una segunda lectura del proyecto de ley de sanciones y antilavado de dinero, que reemplazará los elementos de la legislación europea después de que Reino Unido abandone la Unión Europea.

El gobierno, sin embargo, señaló que no obligaría a los territorios británicos a adoptar nuevas medidas de transparencia, a pesar de las peticiones anteriores de David Cameron para que los países de todo el mundo se unan para enfrentar la corrupción.

Varios diputados exigieron que los territorios británicos, aquellas antiguas colonias, algunos de los cuales se han convertido en importantes paraísos fiscales, se vean obligados a publicar los registros de los verdaderos propietarios de sociedades offshore.

Reino Unido introdujo su propio registro público de propietarios de sociedades en 2016, y ha prometido introducir una medida similar para las propiedades de Reino Unido. Sin embargo, las dependencias británicas de la corona y los territorios de ultramar solo están obligados a proporcionar información sobre los verdaderos propietarios de las sociedades offshore a las fuerzas del orden, y solo si así lo solicitan.

«Los registros deben estar abiertos a la sociedad civil, los medios, los periodistas, las organizaciones no gubernamentales, si se unen todos los puntos relevantes, tal como lo muestra claramente el lanzamiento del Reporte Paraíso”, dijo Andrew Mitchell, un diputado conservador y ex secretario de estado para el desarrollo internacional. «Con la mejor voluntad del mundo, las autoridades reguladoras no están en ese negocio, y las preguntas limitadas de las autoridades reguladoras simplemente no son suficientes».

Las críticas se dirigieron a Appleby, la firma de abogados offshore en el corazón de la investigación de los Papeles del Paraíso, por emprender acciones legales contra The Guardian y la BBC por sus informes.

La mano derecha del ministro del Tesoro, Anneliese Dodds, criticó al gobierno por no haber «defendido públicamente a los periodistas seleccionados por Appleby» y le pidió que afirmara que los informes eran de interés público.

Appleby dijo que un pirata informático había robado sus archivos y argumentó que ninguna de las divulgaciones periodísticas era de interés público. Exigió daños y solicitó al tribunal que prohibiera permanentemente a ambas organizaciones de medios, el uso de sus archivos filtrados para investigar su conducta o la de sus clientes.

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