Las grandes multinacionales pagan impuestos más bajos que hace una década

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Las tasas efectivas de impuestos de las empresas han caído un 9% desde la crisis financiera, según una investigación. Las grandes compañías multinacionales están pagando tasas impositivas significativamente más bajas que antes de la crisis financiera de 2008, según un análisis de Financial Times que muestra que una década de esfuerzos del gobierno para reducir los déficits y reformar los impuestos ha dejado al mundo corporativo prácticamente intacto.

Las tasas impositivas efectivas de las empresas -la proporción de las ganancias que esperan pagar, según lo establecido en sus cuentas- han caído un 9% (2 puntos porcentuales) desde la crisis financiera.

Los recortes de los gobiernos a sus tasas impositivas corporativas generales solo explican alrededor de la mitad de la caída general, lo que sugiere que las multinacionales siguen superando los intentos de ajustar la recaudación de impuestos.

A partir de los 25 años de estados financieros, el FT examinó las tasas impositivas pagadas por las 10 compañías públicas más grandes del mundo por capitalización de mercado en cada uno de los nueve sectores. También se examinaron las tasas impositivas reportadas por las 10 multinacionales con las mayores reservas de efectivo en el exterior.

Los resultados muestran que la contribución de las empresas a las finanzas públicas se ha reducido desde 2008 como una proporción de las ganancias, ya sea por las tasas de titulares, las tasas efectivas informadas o las tasas efectivamente pagadas a los gobiernos.

Las reglas que permiten a las empresas retrasar el pago de algunos impuestos significan tasas efectivas informadas y los montos reales pagados pueden variar sustancialmente en un año determinado.

La tendencia a más largo plazo es aún más pronunciada, con tasas impositivas corporativas informadas efectivas que disminuyen casi un tercio desde el año 2000, del 34% al 24%.

Según Mihir Desai, profesor de finanzas y derecho en la Universidad de Harvard, dijo: «Ha habido mucha acción y gestos que son muy visibles, pero la realidad es diferente. Los recortes de tasas y las cajas de patentes [exenciones fiscales para la propiedad intelectual] han sido las fuerzas dominantes en el impuesto a las sociedades, y eso refleja la dinámica continua de la competencia fiscal. Llámalo una gran ironía o hipocresía, pero es uno de los dos».

Una larga tendencia a la baja

Desde la crisis financiera, las tasas impositivas efectivas informadas promedio han caído en alrededor del 13% para las empresas tecnológicas e industriales más grandes, según la investigación de FT.

Los resultados ponen de relieve cómo la larga tendencia a la baja en las tasas impositivas corporativas establecidas por los países que conforman la OCDE continuó en un momento en que los impuestos a los consumidores y trabajadores estaban aumentando después de la crisis financiera.

Desde 2008, los países han recortado los impuestos corporativos generales en un 5%, mientras que los gobiernos en promedio han aumentado los impuestos personales en un 6%, según cifras de KPMG.

Una década de cambios

Más sorprendente ha sido el impacto limitado hasta ahora de un impulso de una década en la OCDE y el G20 para simplificar una red de normas tributarias nacionales que permitan a las multinacionales minimizar sus facturas de impuestos globales.

Pierre Moscovici, comisionado de impuestos de la UE, dijo que los países son libres de establecer sus propias tasas impositivas corporativas, pero destacó que era necesaria una reforma fiscal internacional.

«No nos equivoquemos: el índice general no es lo que desencadena la evasión de impuestos y la planificación fiscal agresiva. Eso proviene de esquemas que facilitan el cambio de beneficios».

El deseo político de abordar este «cambio de utilidades» se ha vuelto más urgente debido a la falta de información sobre los acuerdos de impuestos corporativos a través de filtraciones de datos a gran escala, como Papeles de Panamá o Papeles del Paraíso, y consultas políticas sobre asuntos fiscales de grupos tecnológicos como Apple, Google y Amazon.

Las cuentas a nivel grupal muestran que muchas de las grandes compañías tecnológicas tienden a pagar significativamente menos impuestos sobre las ganancias extranjeras que el dinero que ganan en casa.

Los grupos argumentan que pagan todos los impuestos legalmente requeridos, y algunos han reconocido la necesidad de una reforma tributaria.

Las leyes nacionales para implementar el plan BEPS de acción de 15 puntos de la OCDE para reducir la evasión fiscal agresiva, a través de la llamada erosión de la base y el cambio de beneficios, están comenzando a entrar en vigor y se espera, que a partir del próximo año los resultados ya sean visibles.

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