Los fondos de pensiones del sector público de Escocia ponen millones de libras en sociedades vinculadas a paraísos fiscales

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Los fondos de pensiones del sector público de Escocia han invertido cientos de millones de libras en esquemas de finanzas privados escoceses vinculados a paraísos fiscales, según un nuevo informe.

Los fondos de pensiones, que actúan para decenas de miles de trabajadores del consejo, como jubilados, conductores de autobuses, funcionarios y científicos de la Agencia de Medio Ambiente, han invertido dinero en decenas de proyectos privados en Escocia para construir nuevas escuelas, hospitales y colegios y para mejorar las autopistas.

Un análisis de estos proyectos ha concluido que casi el 30% de las inversiones se basan en  esquemas de sociedades offshore en paraísos fiscales, como las Islas del Canal, Emiratos Árabes Unidos (Dubái), las Islas Caimán, las Islas Vírgenes Británicas, Luxemburgo y Chipre.

En total, el análisis reveló que esas sociedades offshore pueden ganar más de £ 1.7bn de estos contratos en los próximos 25-30 años, cobrando tasas de interés tan altas como del 13% para su financiación.

Los fondos de pensiones también obtienen importantes rendimientos: uno de los fondos de pensiones más grandes de Reino Unido, Strathclyde Pension Fund, dijo el año pasado que sus inversiones estaban «funcionando por encima de las expectativas» y que su valor crecía a un 12.5%.

El informe fue encargado por The Guardian y el sitio web de noticias Ferret de Dexter Whitfield, especialista en planes de iniciativa de financiación privada (PFI) con la Unidad de Estrategia de Servicios Europeos y del profesor asociado en la Universidad Flinders en Adelaide, Australia.

Whitfield analizó la propiedad e inversiones de 47 proyectos escoceses supervisados ​​por Scottish Futures Trust (SFT), una agencia lanzada hace 10 años por el entonces primer ministro Alex Salmond para proporcionar nuevos hospitales, centros de salud, colegios, escuelas y carreteras.

Reflejando la iniciativa de financiación privada establecida por el gobierno conservador a mediados de la década de 1990, se contratan empresas privadas para construir edificios públicos con financiación de deuda que el contribuyente paga durante décadas.

Las compañías privadas también controlan el mantenimiento del edificio por hasta 30 años, cobrando tarifas comerciales por su trabajo. Los contratistas de mantenimiento en un nuevo hospital psiquiátrico en Edimburgo construido bajo el programa SFT cobran al NHS 33£/hora  por un electricista, más IVA y gastos generales.

Salmond insistió en que el modelo SFT sería más barato que el sistema anterior al limitar los pagos de intereses de la deuda e incluiría algún nivel de propiedad pública.

Los críticos argumentan que el modelo les cuesta más a los gobiernos a largo plazo que usar préstamos públicos más baratos y las operaciones son menos transparentes que los esquemas públicos.

Los datos del gobierno escocés muestran que los 47 esquemas supervisados ​​por SFT fueron construidos por un costo total de £ 2.7bn pero costarán a los contribuyentes casi £8bn para cuando se cancelen los préstamos necesarios para financiar su construcción y sus contratos de mantenimiento terminen en 25 o 30 en años.

El análisis de Whitfield también muestra inversiones en el extranjero y las participaciones en estos proyectos se distribuyen en el 60% de estos esquemas. Solo una pequeña fracción de las acciones y la propiedad de esos 47 proyectos, equivalentes a aproximadamente el 16% de sus costos totales de por vida, provienen de sociedades en Escocia.

Las inversiones de PFI citadas por la investigación incluyen Ayrshire College en Kilmarnock, que es 100% propiedad de una infraestructura 3i con sede en Jersey. Costará £48.5m construir, pero el contrato completo le costará a los contribuyentes £141m cuando finalice en 2042.

También hay una cantidad sustancial de participación en el extranjero en proyectos como el hospital de servicios agudos Dumfries y mejoras en autopistas para el M8, M73 y M74.

La investigación descubrió que 14 fondos de pensiones administrados por el consejo en Inglaterra y Escocia, y la Agencia de Medio Ambiente con sede en Bristol, han invertido en una gama de fondos administrados por una empresa registrada en Londres llamada Equitix Holdings Ltd que es propiedad del grupo financiero Tetragon. Algunos fondos Equitix son específicos para proyectos SFT y otros cubren proyectos de PFI en todo Reino Unido.

Tetragon Financial Group está registrado en Guernsey a través de una subsidiaria sociedad offshore en Isla Caimán, jurisdicciones offshore calificadas entre las 10 más secretas por Tax Justice Network. Ganó 168 millones de dólares (125 millones de libras) en ganancias el año pasado, pero no estaba obligado a pagar el impuesto de sociedades del Reino Unido. Tales empresas se basan en países de bajos impuestos legalmente.

Una fuente cercana a Tetragon dijo que todas las compañías de Equitix registradas en Londres pagaron el impuesto adeudado al Tesoro del Reino Unido, y dijo que los inversores británicos pagarían sus impuestos correspondientes. Pero se negó a discutir sobre el estado tributario de su último propietario o confirmar que su domicilio social está en Guernesey.

El programa SFT respaldó 5.355 empleos en la construcción con el 77% de los contratos adjudicados a firmas escocesas, mientras que dejaba el riesgo financiero con empresas privadas en lugar de organismos públicos, dijo.

Según un portavoz oficial, «el programa SFT ha permitido adelantar la inversión en escuelas, hospitales y otros proyectos más rápidamente de lo que hubiera sido posible con fondos limitados del gobierno de Reino Unido y restricciones al endeudamiento»[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

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