El propósito de este artículo es exponer algunos de los beneficios de las fundaciones de Jersey. La fundación de Jersey está diseñada para combinar las características altamente atractivas de las sociedades offshore y los fideicomisos de Jersey. Por lo tanto, brindan a esta jurisdicción un vehículo adicional para la planificación fiscal, la gestión de la riqueza y para fines benéficos.

La Fundación de Jersey

La Ley de Fundaciones de Jersey entró en vigor el 17 de julio de 2009. Como tales, las fundaciones son una adición relativamente reciente a la gama de estructuras que puede ofrecer Jersey. Son un vehículo altamente flexible y pueden usarse para una variedad de propósitos.
En la actualidad hay más de 300 fundaciones registradas en Jersey, y algunas incluso han sido migradas a Jersey desde jurisdicciones como Liechtenstein.
La naturaleza de una fundación es que tiene personalidad jurídica independiente, puede contratar a terceros, puede demandar y ser demandada en su propio nombre y puede mantener activos en su propio nombre. En ese sentido, es como una empresa pero difiere de un fideicomiso, que no tiene personalidad jurídica separada.
Al mismo tiempo, la fundación de Jersey no tiene accionistas; los activos se mantienen en beneficio de los beneficiarios o para un propósito específico. En pocas palabras, por lo tanto, una fundación es similar a una empresa, pero sin accionistas.

Documentos constitucionales

Estatuto
Cada fundación debe tener un estatuto, que es un documento público que se presenta ante el Registro de Compañías de Jersey y que está disponible para inspección pública, por una tarifa modesta.
Aunque es un documento público, por lo general es bastante breve y revela poco. Necesita cubrir solo ciertos asuntos limitados, como confirmar el nombre de la fundación, los objetos para los cuales se estableció y si hubo una dotación inicial.
Fundamentalmente, el estatuto no necesita establecer sus objetos con gran detalle o nombrar a los beneficiarios individualmente. Si la naturaleza de los activos sustantivos de la fundación debe mantenerse privada, entonces es posible establecer una fundación sin dotación inicial o solo una dotación inicial nominal, con los activos sustantivos transferidos a la fundación poco después de su incorporación.
Regulaciones
A menos que todas sus disposiciones de gobierno estén contenidas en su estatuto, es un requisito para cada fundación tener regulaciones. Las regulaciones no se presentan ante el Registrador y no son públicas.
Los reglamentos generalmente establecerán la mayor parte de las disposiciones que rigen la fundación y contendrán los detalles más delicados, tales como detalles más detallados sobre la naturaleza de los objetos, por ejemplo, quiénes son los beneficiarios (si la fundación tiene beneficiarios) y quiénes son las personas involucradas con el funcionamiento de la fundación. Las regulaciones tienen la apariencia de un cruce entre un instrumento de fideicomiso y los estatutos de una empresa.
El reglamento establecerá un consejo para administrar los bienes de la fundación y llevar a cabo sus objetivos. En particular, los reglamentos deben prever el nombramiento, retiro, y remuneración (si corresponde) de los miembros del consejo y establecer los procesos de toma de decisiones del consejo, por ejemplo, requisitos para el quórum, la realización de reuniones por teléfono, etc.
Las regulaciones también deben prever el nombramiento de un tutor para garantizar la responsabilidad del consejo y para proporcionar el reembolso de los gastos de las personas nombradas en virtud de las regulaciones. También pueden contener otras disposiciones, en particular con respecto a cómo se pueden modificar los estatutos o los reglamentos de la fundación o el nombramiento de otras personas (como un auditor) para llevar a cabo funciones para la fundación.
Carta de deseos
Aunque no es obligatorio, cuando el fundador no va a participar directamente en el funcionamiento de la fundación, puede ser útil para el fundador proporcionarle a la fundación una carta de deseos. Aunque no es legalmente vinculante, a menos que la fundación disponga lo contrario, las cartas de deseos pueden ser útiles para los miembros del consejo y el fundador puede actualizarlas cuando las circunstancias cambien. Las cartas de deseos, como las regulaciones, son documentos privados.

Oficina y actores involucrados en la fundación

El fundador
El fundador es la persona a cuya orden se ha establecido la fundación y generalmente (pero no necesariamente) proporcionará a la fundación su dotación inicial. En ese sentido, se puede considerar que el fundador es similar al fundador de un fideicomiso. De la misma manera, el fundador no tiene automáticamente ningún rol oficial o poderes en el funcionamiento de la fundación una vez que se haya establecido. Esto puede incluirse en las regulaciones si es necesario.
El consejo y los miembros del consejo
El consejo es el principal órgano de toma de decisiones y ejerce los poderes de la fundación de la misma manera que lo hacen los directores de una empresa. Los miembros del consejo solo tienen deberes hacia la fundación misma. No tienen ningún deber fiduciario con las personas que pueden beneficiarse de la fundación. El consejo puede consistir en uno o más miembros, pero debe tener un miembro con sede en Jersey regulado por la Ley de Servicios Financieros (Jersey) de 1998.
Esta persona, generalmente una compañía en lugar de una persona individual, se conoce como «Miembro Calificado» y su rol es asegurar que la fundación se administre de conformidad con la ley de Jersey. El consejo generalmente tiene la función de administrar los activos de la fundación y llevar a cabo los objetivos de la fundación.
Custodio
Una fundación debe tener un custodio (antes, mencionado como tutor), que puede ser un individuo o una entidad corporativa. La fundación puede tener más de un tutor. La función principal del tutor es garantizar que el consejo lleve a cabo sus funciones para lograr los objetivos de la fundación.
El requisito de un tutor garantiza la correcta administración de las fundaciones y la protección de los beneficiarios de la fundación. Normalmente, el tutor es una persona separada de los miembros del consejo, aunque el fundador o el Miembro calificado pueden actuar como tutor y como uno de los miembros.
Al tutor se le pueden otorgar diversos poderes ejecutivos, como un veto sobre ciertas decisiones del consejo. Por lo tanto, cuando el fundador es el tutor, puede continuar ejerciendo una influencia considerable sobre la administración de la fundación.
Alternativamente, como se mencionó anteriormente, el fundador podría ser simplemente uno de los miembros del consejo. Se puede ver, por lo tanto, que hay mucha flexibilidad a la hora de decidir quién debe ocupar qué papel.
Beneficiarios
Una fundación no necesita tener beneficiarios y puede establecerse única o parcialmente para un propósito particular. En los casos en los que hay beneficiarios, no tienen ningún interés específico en los activos de la fundación ni se les debe un deber fiduciario o similar por parte de la fundación o por una persona designada según los reglamentos de la fundación. En ese sentido, son diferentes de los beneficiarios de un fideicomiso, a quienes los administradores deben un deber fiduciario directo.
De manera similar, a menos que las regulaciones especifiquen lo contrario, los beneficiarios no tienen derechos de información en relación con la fundación. El hecho de que las regulaciones puedan restringir la información proporcionada a las personas que pueden beneficiarse de la fundación le permite al fundador un alto nivel de control y confidencialidad.
Dicho esto, si un beneficiario bajo una fundación tiene derecho a un beneficio bajo la fundación de acuerdo con el estatuto o las regulaciones y no se proporciona el beneficio, el beneficiario puede solicitar una orden de la Corte Real que ordene a la fundación que proporcione el beneficio.

Usos de las fundaciones

Algunos de los usos incluyen:

  1. Llevar a cabo fines benéficos o filantrópicos
  2. Proporcionar un vehículo para mantener activos donde el uso de un fideicomiso daría lugar a dificultades en las jurisdicciones de derecho civil que no reconocen el concepto de un fideicomiso
  3. Actuar como una alternativa a una compañía fiduciaria privada tradicional, o como una alternativa al fideicomiso
  4. Mantener las acciones en un negocio comercial fuera de balance
  5. Retener y preservar activos específicos
  6. Mantener activos para fines patrimoniales en general
  7. Actuar como un protector corporativo donde numerosos miembros de la familia desean unirse y opinar sobre la gestión de los fideicomisos de los que son beneficiarios.

Las fundaciones de Jersey ofrecen un vehículo flexible para muchos propósitos diferentes. En general, se espera que las fundaciones de Jersey sean utilizadas por aquellos que requieren transparencia, que deseen continuar controlando ciertos activos sin retener un interés legal o equitativo en esos activos, o que simplemente prefieren una estructura con la que estén familiarizados.

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